Western Apaches

* Apache Kid. Apache White Mountain. Parece que al principio fue llamado Ski-be-nan-ted; aunque más tarde le llamaron de diferentes formas, Haskay-bay-ne-ntayl, Oska-ben-nan-telz y Es-ki-binadel. Hay varias versiones sobre los primeros años de Apache Kid. Una que nació en el Aravaipa Canyon (Graham y Pinal Counties, Arizona) en torno a 1860, siendo un miembro de la banda de Chiquito. Otra que era el mayor de siete hermanos y que nació en una wickiup cerca de Globe (Gila County, Arizona) en 1868. Era de tez oscura, incluso para un apache, guapo, alto, con penetrantes ojos negros y una boca fina. Tenía la cara lisa  y delgada, llevaba un sombrero negro y cuando podía, llevaba botas.

Cuentan que su padre Togo-de-Chuz ganó el afecto de una muchacha frente a un rival llamado Rip,  engendrando un rencor que estallaría 20 años después.

De muchacho trabajó para algunos comerciantes de Globe lo que llamó la atención deApache Kid - Horace T. Pierce Al Sieber que le contrató como asistente. Donde iba Sieber iba Apache Kid al que enseñó a cocinar. Finalmente se alistó como explorador, donde pronto llegó al rango de sargento y como tal tomó parte en el enfrentamiento de Big Dry Wash con la compañía “E” del teniente Morgan. Al cabo de dos años, era sargento 1º, yendo a México con Crook en 1883, cuando Sieber era jefe de exploradores.

La vista de Apache Kid es asombrosamente aguda, escribió un periodista que conocía a muchos de los que más tarde persiguieron a los apaches chiricahuas. Una vez, un oficial del Ejército al mando de un destacamento donde iba Apache Kid como explorador dijo a ese periodista que un día, mientras iba con Apache Kid por un acantilado con vistas a una vasta llanura, informó el explorador apache que había un grupo de hombres montados a 24 km de distancia. Con la ayuda de prismáticos, el oficial apenas podía ver unos puntos en movimiento en la llanura. A simple vista, Apache Kid podía discernir no sólo el número de hombres montados en el lejano grupo, sino también la cantidad de hombres blancos, de indios, y de caballos y mulas que iban en el grupo. El oficial se reunió con ese grupo más tarde y comprobó que el informe de Apache Kid era totalmente correcto. Tal agudeza de visión podía ser considerada como algo fuera de lo normal, y así era en efecto pero ese incidente revela que no sólo tenía buena vista sino que también era inteligente. A esa distancia los apaches no podían en realidad ver la diferencia entre blancos e indios, y cuántos de ellos iban en el grupo, pero podían deducirlo por su experiencia, por el polvo levantado y por otras señales. Un experto apache puede diferenciar entre un caballo y una mula casi tan lejos como puede ver cualquier otra cosa. Una mula de carga y una montura se mueven de manera diferente y pueden ser fácilmente distinguidas por un ojo experto. Los hombres blancos y los apaches no se sientan en sus cabalgaduras de igual manera, así que eso de distinguir los elementos de un grupo en la distancia es más una cuestión de observación y deducción que de otra cosa. La “hazaña” de Apache Kid en esa ocasión se debió no sólo a su fenomenal vista sino también a su imaginación e inteligencia.

Apache Kid volvió a México durante la campaña de Gerónimo a principios de 1885 y cuando Al Sieber regresó a San Carlos, Apache Kid fue con él. Estuvo brevemente en las White Mountains hasta que el capitán Crawford alistó 100 exploradores, apuntándose de nuevo para ir a México a finales de 1885.

En ese viaje ocurrió un incidente. Varios soldados norteamericanos, empacadores y exploradores apaches se emborracharon en el pueblo mexicano de Huásabas (Sonora). Allí había un comandante mexicano con un batallón de Infantería. Algunos de los soldados mexicanos fueron enviados porque tres exploradores apaches habían atacado a una mujer mexicana. Cuando los soldados llegaron al lugar, los exploradores apaches trataron de huir. Los mexicanos dispararon matando a uno, hiriendo a otro y capturando al tercero que resultó ser Apache Kid. El comandante mexicano quiso fusilarlo de acuerdo a la ley mexicana pero el alcalde dijo que temía que eso causara problemas entre los dos gobiernos, por lo que multó a Apache Kid con 20 $, siendo enviado de vuelta a San Carlos con Al Sieber.

Apache Kid se casó con una hija del viejo jefe Eskiminzin. No tuvo más mujeres hasta que se convirtió en un fuera de la ley.

En mayo de 1887, el capitán Pierce, Agente en San Carlos, y Al Sieber fueron a Fort Apache, dejando a Apache Kid a cargo de los exploradores y del cuerpo de guardia. Éstos decidieron hacer tiswin y se emborracharon, dejando la unidad sin permiso, en la que varios se embriagaron cuando en un altercado, un explorador llamado Gon-Zizzie mató de un disparo en la espalda a Togo-de-Chuz, padre de Apache Kid. Los amigos de Togo-de- Chuz mataron a Gon-Zizzie. Sin embargo, esto no apaciguó al joven sargento. Gon-Zizzie era hermano de Rip, el apache que había mantenido su rencor con Togo-de-Chuz durante más de 20 años, y Apache Kid pensó que Rip, estaba detrás de la muerte de su padre. Fue con sus exploradores y mató a Rip, regresando al campamento de su difunto padre para beber tiswin y meditar sobre su muerte.

Avisado por Toney, sargento explorador apache, que Apache Kid quería hablar conunknown él, Sieber se puso en contacto con el oficial al mando, el capitán Pierce. El 1 de junio de 1887, Pierce y Sieber, con dos intérpretes, Antonio Díaz y Fred Knipple, reunieron a los exploradores que participaron en los altercados, ordenándoles desarmarse y cumplir el arresto, hasta que los incidentes fuesen investigados. Apache Kid estaba con seis o siete compañeros, inquietos, alertas y con las armas listas junto a sus caballos. Pierce, Sieber y los dos intérpretes estaban desarmados. Otros apaches de campamentos cercanos estaban allí mirando, muchos de ellos armados, espectantes por lo que pudiese ocurrir. Pierce dijo a Apache Kid que entregase su rifle y munición. Apache Kid se lo entregó al igual que los demás exploradores. El capitán Pierce ordenó a Apache Kid que fuese al cuerpo de guardia para que el sargento le encerrase a él y a los otros exploradores, gritando al calabozo. Iban a ir hacia allí cuando sonó un disparo entre los apaches reunidos. Al Sieber había dejado las armas de fuego de los exploradores en una mesa justo detrás de la entrada de su tienda cuando sonó el disparo. ¿Por qué? No se sabe pero eso fue la chispa que encendió todo. (Según diría más tarde el intérprete Antonio Díaz, los apaches reunidos creyeeron que cuando el capitán Pierce gritó “al calabazo“, pensaron que los exploradores detenidos serían enviados a Alcatraz o incluso a Florida).

Un apache saltó hacia su carabina y la cogió de la mesa pero Sieber le dio una patada cayendo de sus manos arrojándose hacia la tienda para armarse. Apache Kid huyó desarmado. Cuando Sieber iba a su tienda, un explorador apache llamado Curley disparó a Sieber desde un lugar donde había arcilla para hacer ladrillos de adobe, dándole en la pierna (le dejaría cojo de por vida). Siempre se creyó que fue Curley quien hizo ese disparo pero Pau Pattonex contó el 22 de febrero de 1939, que fue su hermano Pas-lau-tau quien lo hizo. Sin embargo la mayoría de los testigos allí presentes, dijeron que fue Curley. Probablemente, eran varios los apaches los que disparaban contra Sieber y es difícil saber qué bala le alcanzó pero cabe destacar que nadie culpó a Apache Kid porque estaba desarmado en ese momento. Una bala del calibre 45-70, lo suficientemente pesada como para derribar a un búfalo, impactó en el pie izquierdo de Sieber, derribándolo al instante, y su tienda fue acribillada a balazos. Durante la confusión, Apache Kid y varios exploradores apaches huyeron. Sieber acusó a Apache Kid a pesar de que hubo testigos que afirmaron que el explorador era inocente. Dos compañías delThe Apache Kid and others escape - Bob Boze Bell 4º de Caballería, bajo el teniente Charles Elliott, salieron al galope siguiendo su rastro durante 15 ó 25 km sobre el río San Carlos antes de que la oscuridad les alcanzase. A la mañana siguiente, descubrieron que los huidos habían dado la vuelta en dirección al Aravaipa Canyon y el valle del Río San Pedro, continuando la búsqueda.

Varios periódicos comentaron el incidente. Uno de ellos dijo que nunca se puede confiar en un indio y otros de manera similar. Desde Fort McDowell, el mayor E. J. Spaulding, del 4º de Caballería, telegrafió a los representantes de la ley para que notificasen a los colonos que cuiden su ganado y no vayan solos hasta que los apaches estén de vuelta en la reserva. El general Miles se apresuró a ir a San Carlos desde Los Angeles, emitiendo una declaración de prensa para culpar del problema a un “grupo de borrachos” y a una disputa entre dos bandas en la que Rip fue muerto porque era el culpable de la muerte de Togo-de-Chuz. Los apaches han sido bien tratados, dijo Miles, y el asunto es el resultado de la innata diablura del carácter indio, excitado por el alcohol. Miles salió de Los Angeles (Los Angeles County, California) el 13 de junio de 1887 acompañado por el  teniente Gatewood, su nuevo ayudante. Comprobando que se estaba haciendo todo lo posible para atrapar a los apaches huidos, se preparó para volver a Los Angeles cuando recibió una noticia que podía resolver el asunto.

Los apaches huidos, después de volver de nuevo hacia el sur y robar  un caballo de Tom Horn, siguieron por el río San Pedro, pasaron  por Benson (Cochise County, Arizona) y las conocidas Whetstones en dirección a la frontera. Tal vez su intención era ir a México pero si es así cambiaron de parecer, a pesar de que les hubiera sido fácil hacerlo. Parece evidente que Apache Kid aún no se consideraba un fuera de la ley, y todavía estaba preocupado por el asunto del motín, y deseaba regresar con Sieber y volver al servicio. Volvieron de nuevo al norte. Cometieron pequeños robos aunque algunos les acusaron de la muerte de Bill Diehl (un buscador minero socio de Walapai Ed Clark), y de Mike Grace, muerto cerca de Crittenden (Santa Cruz County, Arizona), en Sonoita Creek. Miles escribió que los apaches huidos robaron pero muy poco, a menudo pasando junto a rebaños de ganado sin hacer nada. Dijo que se creía que había sido Hale (más conocido como Miguel, un indio yaqui adoptado por los apaches de San Carlos) el instigador del levantamiento, y el que hizo el primer disparo, y el que mató a Bill Diehl y a Mike Grace, y que todo eso es un atenuante para los amotinados.

El teniente Carter Johnson con exploradores apaches de Camp Thomas (Graham County, Arizona) se unió al teniente James B. Hughes en la boca del Aravaipa Canyon, y los dos oficiales persiguieron a la banda de Apache Kid hacia el sur y luego dieron la vuelta hasta el campamento de los hostiles en las Rincon Mountains. La banda de Apache Kid recibió una andanada de disparos que no mató a nadie pero perdieron el equipo del campamento y los caballos que estaban sueltos, incluido el agotado caballo de Tom Horn. Entonces Johnson recibió la orden de Miles de abandonar la persecución. Apache Kid había enviado un mensajero a Miles diciendo que quería volver pero que no podía porque Johnson se lo estaba poniendo difícil. El general aprovechó la oportunidad y retiró al teniente de la escena. Apache Kid cumplió su palabra y se rindió. El 22 de junio de 1887 se rindieron ocho y tres días después, Apache Kid y otros siete.

Miles escribió que, aunque se dio cuenta de que los exploradores no comprendieronApache Kid totalmente los cargos que se hacían contra  ellos, ordenó un consejo de guerra como si fueran soldados blancos. Los testigos dijeron que no vieron a Apache Kid armado, o disparar contra nadie, ni hacer otra cosa que tratar de alejarse una vez iniciado el tiroteo.

El capitán Pierce, primer testigo de la acusación declaró:Al ponerse el sol, el 1 de junio, le informaron que Apache Kid había vuelto y estaba en el alojamiento del Sr. Sieber. Fui allí con el Sr. Sieber y con los intérpretes Antonio Díaz y Fred Knipple. Otros cuatro exploradores apaches que se habían ido al mismo tiempo que Apache Kid estaban con él en la tienda del Sr. Sieber. Cuando llegué dije, ‘¿dónde están los cinco exploradores que faltan?’ Todos dieron un paso al frente. Le dije a Apache Kid que me diera su rifle y su cinturón. Me los dio y los puse en una silla que había allí. Lo mismo pasó con los otros cuatro exploradores. Luego dije, ‘al calabozo’. Dos o tres se acercaron a la silla para sacar las fundas y cuchillos de los cinturones, ya que eran de propiedad personal. En ese momento oí algo de ruido que atrajo mi atención frente a la tienda de campaña y vi a unos hombres a caballo con armas de fuego y sacando cartuchos de sus cinturones. Dije a Sieber que tuviera cuidado, que iban a disparar. Inmediatamente sonó un disparo efectuado por alguien del grupo que estaba frente a la tienda. Me di la vuelta y entré por la puerta de entrada de la tienda de campaña y la crucé [la tienda tenía dos puertas, una frontal y otra trasera, ambas abiertas]. Sieber se metió en su tienda, y también Fred Knipple. No vi lo que hizo Antonio Díaz.

Hubo entre 15 y 25 disparos efectuados por personas situadas frente la tienda [un buen número de ellos pasaron a través de la parte posterior de la tienda de campaña, entrando por la puerta delantera]. Yo volví a entrar por la puerta trasera de la tienda y salí por la delantera. Sieber estaba en su tienda herido en su pierna izquierda por debajo de la rodilla. Todos los cinturones que yo había dejado en la silla habían desaparecido y también dos de las armas de fuego que había quitado a los exploradores. Esos rifles estaban en el suelo cerca de donde yo los había dejado después de habérselos quitado a los  exploradores. Los cogí, los llevé a la tienda del señor Sieber y los puse en su cama. Los cinco exploradores [entre ellos Apache Kid] y algunos apaches que estaban frente a la tienda de campaña habían desaparecido y el tiroteo cesó cuando llegué de nuevo frente a la tienda.  No puedo identificar a nadie en particular como autor de los disparos. Después de que ellos desaparecieron,  la tarde del 1 de junio, no fueron vistos por mí de nuevo hasta el 24 de junio”.

El 3 de julio de 1887, el Tribunal fue al alojamiento de Sieber, donde yacía herido, imposibilitado para asistir a las sesiones. Sieber juró y dijo que  conocía a Apache Kid hacía unos ocho años. El 1 de junio Apache Kid, sargento 1º de exploradores que estuvo ausente durante cinco días sin permiso, regresó por la noche sobre las 05:00 horas, viniendo hacia mi tienda, testificó Sieber. Se me ocurrió ir a la Agencia e informar al capitán Pierce que ellos [los exploradores apaches] estaban en mi tienda. El capitán vino conmigo a mi tienda, y al llegar allí, me dijo que le señalase los cinco apaches que habían estado ausentes y que habían regresado. Mientras lo hacía, él los desarmó, les cogió sus armas y cinturones, y después les ordenó ir a la cárcel. Dio la orden dos o tres veces al  sargento 1º Apache Kid y a los otros cuatro exploradores.

Apache Kid hizo un gesto con su mirada y los cinco se lanzaron a por sus armas.  El capitán Pierce saltó entre dos de ellos y las armas, tirándolas lejos, y yo hice lo mismo entre los otros tres y las armas. Apache Kid, el más cercano a mí, cogió su rifle, que yo agarré con mi mano derecha y empujé hacia atrás a Apache Kid con mi mano izquierda, y entonces el capitán Pierce me dijo ‘¡Cuidado, Sieber, que van a disparar!’, y se arrojó hacia mi tienda. Pateé las armas que estaban a mi alcance hacia mi tienda todo lo que pude. En ese momento sonaron dos disparos, uno después de otro. Apache Kid saltó lejos de mí y corrió alrededor de mi tienda. Yo entré en ella para coger mi revólver. En ese momento se produjeron varios disparos que pasaron a través de mi tienda de campaña. Cuando cogí mi revólver salí fuera y disparé al primer apache que vi que estaba sobre su caballo, y que evidentemente era uno de los que habían disparado. Mientras disparaba me dieron en la pierna, me la rompieron y caí al suelo. Alcancé de nuevo mi tienda encontrando allí a Fred Knipple quien trajo agua para echar sobre mi pierna“.

Sieber dijo que la apariencia y actitud de los exploradores apaches ese día era belicosa. Lo pensé por su postura y por tener las armas en las manos, contrario a las órdenes. Hablé con Apache Kid y me respondió con brusquedad“. Dijo que interpretó la mirada que Apache Kid hizo a los otros cuatro como que la habían planeado antes de llegar, que al ordenarles ir al cuerpo de guardia… por la mirada, cada hombre sabía lo que debía hacer, saltando cada uno a por las armas.

El intérprete Antonio Díaz testificó que había llegado al lugar antes que Pierce o Sieber. Estrechó la mano de Apache Kid preguntando, ¿Cómo es que habéis estado fuera tanto tiempo?, respondiéndole, Hemos estado fuera y matado a un hombre en el Aravaipa. Entonces le dije: Siento oír eso, respondiéndome que no era asunto mío ni de los agentes. Eso es asunto nuestro y de nadie más. Entonces le dije que no me importaba si usted mataba a 10 ó 12 indios al día, y supongo que al capitán tampoco… Le dije, ¿cómo es que te has ido de aquí, hecho 65 km, matado a un hombre a sangre fría y volver? No es nuestra costumbre matar a la gente así. , dijo Apache Kidpero lo hicimos. Eso no le incumbe a nadie.

Varios días después, el tribunal volvió a ir al alojamiento de Sieber para que prestase testimonio, admitiendo que Apache Kid no tenía armas durante la refriega. Pero insistió en que la mirada de Apache Kid a sus compañeros no fue accidental.

Say-es, uno de los acusados, contó que la orden de Sieber fue transmitida a los cinco exploradores hasta el Gila por Gonshay-ee, el líder de la banda, y Apache Kid dijo que obedecerían. Nosotros obedecemos órdenes, cualquiera que sea lo que diga Sieber. Si él daba la orden de ir al cuerpo de guardia, irían porque se habían ido sin permiso.

El propio Apache Kid admitió haber bebido tiswin, disparado a Rip, y haber regresado a la tienda de Sieber, donde dejó sus armas. Luego dijo que Antonio Díaz habló en apache diciendo que todos los indios que no obedeciesen las órdenes, serían enviados a Florida por lo que todos los apaches hicieron a la vez ruido muy excitados por lo que decía Antonio. Pensé que los que habíamos estado fuera seríamos enviados a Florida. El tiroteo comenzó y huí. Terminó su testimonio con esta declaración: Dios envió un mal espíritu a mi corazón. Todos ustedes saben que toda la gente no puede llevarse bien en el mundo. Hay buenas y malas personas entre todas ellas. No tengo miedo de contar todas estas cosas porque yo no he hecho mucho daño. Yo he matado solo a un hombre cuyo nombre es Rip porque él mató a mi abuelo. No soy educado como usted y por lo tanto no puedo decir muy mucho. Si hubiera hecho cualquier arreglo antes de llegar, no habría dejado mis armas en la tienda del señor Sieber. Eso es todo lo tengo que decir”.

Cuando terminó el juicio, Apache Kid fue encontrado culpable y condenado a muerteApache Kid at Alcatraz por fusilamiento, así como los otros cuatro. Miles se opuso a esta conclusión en base a la declaración del intérprete Antonio Díaz sobre el supuesto envío de los exploradores a Florida que bien pudo haber excitado a los apaches. También, el general dudó de que el motín fuera algo premeditado por lo que ordenó al tribunal que reconsiderara su veredicto. El 3 de agosto de 1887, reunido en Camp Thomas, el tribunal cambió el veredicto por cadena perpetua que Miles redujo a 10 años. Bajo fuertes medidas de seguridad, fueron enviados a Alcatraz (San Francisco County, California).

Por aquel tiempo, el Congreso decidió que los tribunales militares no tenían competencia en este tipo de casos y que fuesen los tribunales civiles los encargados de juzgar a los indios acusados de delitos de homicidio, violación, asalto con intención de matar, incendiar o robar. Por eso Apache Kid y sus compañeros, tras pasar 18 meses en Alcatraz, fueron enviados a San Carlos, sin ser conscientes del razonamiento jurídico que propició su libertad temporal. Se presentaron nuevos cargos por asalto con intención de cometer homicidio contra los antiguos exploradores apaches, siendo Sieber el principal testigo.

Se elaboró una lista de apaches para ser detenidos, telegrafiando el sheriff Glenn Reynolds al general Miles pidiendo ayuda militar para hacerlo. Miles respondió a Reynolds ese mismo día, indicando que había dado órdenes a Sieber y al capitán John L. Bullis, que había sucedido al capitán Pierce como Agente en San Carlos, para que le ayudase en su arresto. En octubre de 1887, todos  fueron arrestados.

El 25 de octubre de 1889 empezó el juicio en Globe contra diferentes acusados. Apache Kid acusado de asaltoHas-cal-te con intento de homicidio; Say-es; Miguel (o Hale); y Pas-lau-tau (o Pash-tete-tah), acusados de ser cómplices. Otros apaches estaban acusados de otros delitos no relacionados con los anteriores, Nah-deiz-az, acusado por la muerte del subteniente Mott; Has-cal-te, Bi-the-ja-be-tish-toce-an, El-cahn y Te-te-che-le, por homicidio. Bob McIntosh por robar caballos. También estaba el mexicano Jesús Avott por el robo de un caballo.

Apache Kid declaró que Curley era su enemigo, celoso de la estrecha relación quetenía con Sieber y de la buena suerte que tenía con algunas muchachas apaches. Negó que él o cualquiera de sus compañeros hubieran disparado a Sieber, pero que creía que Curley lo había hecho con el fin de meterlo en problemas. Una muchacha apache llamada Nashay-shay, y que los blancos llamaban Belleza, dio testimonio de la buena conducta de Apache Kid.

Al Sieber acusó a Apache Kid de inventarse todo para limpiar su conducta. La declaración del viejo explorador fue suficiente para que el jurado encontrara culpables a los acusados. Apache Kid, Say-es, Miguel (también llamado Hale) y Pas-lau-tau (también llamado Bach-e-on-al) fueron condenados a siete años de cárcel en la Prisión Territorial de Yuma. Nah-deiz-az fue declarado culpable de homicidio y condenado a ser ahorcado. El-cahn fue condenado a ocho años; Has-cal-te, a 12 años; Bi-the-jabe-tish-to-ce-an y Te-te-che-le (también llamado Has-ten-tu-du-jay), a cadena perpetua. Bob McIntosh fue absuelto. El mexicano, Jesús Avott, fue condenado a un año por robar un caballo.

Sieber ofreció una escolta de exploradores apaches al sheriff Glenn Reynolds para Say-es transportar a los presos a Yuma pero el sheriff rehusó la ayuda. Fue con un sólo ayudante, W. A. “Hunkydory” Holmes, de 43 años, llevándoles en una diligencia conducida por Gene Middleton para el viaje hasta el ferrocarril. Reynolds llevaba un revólver Colt 45 y una escopeta de dos cañones; Holmes un revólver y un Winchester de repetición; y Middleton un revólver. La primera noche, la pasaron en Riverside (Pinal County, Arizona), a 64 km al sur de Globe, reanudando el camino a las  05:00 horas del día siguiente con el fin de llegar a las 16:00 horas para coger el tren para Yuma en Casa Grande (Pinal County, Arizona). Apache Kid y Say-es iban esposados por separado y los otros en parejas, de modo que estos últimos tenía cada uno una mano libre. El preso mexicano, Jesús Avott, también iba con ellos. Al principio Reynolds iba sobre la diligencia con Middleton y Holmes porque estaba demasiado oscuro para ir dentro. Reynolds y Holmes se pusieron los abrigos debido al frío. EstabaThe Prisoner's Perfect Moment - Bob Boze Bell amaneciendo cuando llegaron al pie de una empinada cuesta cubierta de cactus, donde el camino se elevaba haciendo sufrir a los caballos. Para facilitar el ascenso, Reynolds y Holmes sacaron a los prisioneros de la diligencia, excepto a Apache Kid y a Say-es. Andando detrás de la diligencia iba primero Reynolds, luego el mexicano Avott y los apaches que estaban esposados por parejas, y al final Holmes. Azuzando a los caballos para subir la cuesta, Middleton dejó bastante distancia entre él y el grupo que iba andando. Justo antes de girar por una gran roca, Middleton miró hacia atrás, viéndolos que venían detrás de él. Al rodear la roca detuvo los caballos, inclinándose para mirar en el interior de la diligencia para ver cómo estaban Apache Kid y Say-es. Entonces oyó un disparo que venía del camino pero como no tenía visión del mismo pensó que era otro más de los realizados por Reynolds y Holmes, que de vez en cuando practicaban el tiro al blanco. Lo que pasó lo contó más tarde el mexicano.

Cuando el grupo se acercaba a la gran roca, la pareja de apaches que estaba más cerca Apache Kid's Escape - George Phippen (2)de Reynolds se abalanzó contra él quitándole la escopeta, no pudiendo sacar el revólver por estar cubierto por su abrigo. Al mismo tiempo, los otros apaches inmovilizaron a Holmes con sus brazos unidos por los grilletes mientras Pas-lau-tau le quitaba el rifle. Cuando se apoderó de él, corrió y disparó a Reynolds, matándolo al instante. Fue ese disparo el que oyó Middleton. El cuerpo de Holmes no tenía heridas, falleciendo por el pánico que sufrió (el forense determinó fallo cardiaco). El mexicano no sufrió daños.

Los apaches cogieron rápidamente las armas de Reynolds y las llaves de las esposas y corrieron hacia la diligencia. El mexicano había ido por delante para advertir a Middleton, quien sacó su revólver para obligar a Apache Kid, que estaba a punto de saltar de la diligencia, a volver al interior. Entonces, al oír el clic de un arma siendo amartillada, se volvió. Una bala disparada por el rifle que había pertenecido a Holmes, atravesó su boca y cuello, arrancándole varios dientes para terminar alojándose en la parte superior de la médula espinal, haciéndole caer de su asiento hasta el suelo, donde quedó inmóvil aunque no del todo inconsciente. Los apaches liberaron a Apache Kid y a Say-es, justo cuando los inquietos caballos huyeron con el vehículo vacío.

Middleton estaba sobre un charco de sangre, y pensó, como más tarde diría: ha llegado mi hora. Tenía los ojos un poco abiertos. Quizás Apache Kid lo notó pero los otros apaches no. El-Cahn cogió una gran piedra para golpear la cabeza del herido. Apache Kid dijo algo a El-Cahn, agarró su brazo, haciendo que tirara la piedra a un lado. Entonces los apaches le quitaron el abrigo a Middleton, le vaciaron los bolsillos y desaparecieron entre la maleza. Así lo contó Gene Middleton.

El mexicano Jesús Avott que había salido corriendo en dirección a la diligencia que había volcado, cogió uno de los caballos y se subió a él; el animal lo tiró tres veces antes de lograr montarlo. Galopó hacia Florence (Pinal County, Arizona) donde contó lo ocurrido.

Mareado, tambaleante y débil, Middleton logró llegar al camino y andar lo suficiente hasta que fue encontrado por Shorty Saylor, otro conductor de diligencias, quien llevó la noticia a Globe.

El teniente Watson, con varios exploradores apaches, siguió el rastro sin éxito debido a la nevada que había caído. A partir de aquí empezó la carrera de Apache Kid como proscrito.

Sólo serían capturados Say-es y Has-cal-te. Fueron sentenciados a cadena perpetua en la Penitenciaría Territorial de Yuma, falleciendo los dos de tuberculosis en 1894, a los cinco años de ingresar en la cárcel con dos días de diferencia el uno del otro.

En los próximos años, Apache Kid fue acusado o vinculado a diversos delitos, pero nunca hubo vínculos sólidos contra él. Durante un tiroteo en 1890, entre renegados apaches y soldados mexicanos, un guerrero fue muerto, encontrándosele el reloj y el revólver de Reynolds. Sin embargo, el guerrero era demasiado viejo para ser Apache Kid. El último informe de delitos presuntamente cometidos por él, era de 1894. Fue ese año, en las San Mateo Mountains (Socorro County, New Mexico) cuando Charles Anderson, un ranchero, y sus vaqueros, mataron a un apache que había robado ganado y que fue identificado en su momento como Apache Kid. Identificación muy discutida. Después de eso, se convirtió más en una leyenda que otra cosa. En 1899, el coronel Emilio Kosterlitzky, de los Rurales de México, informó que Apache Kid estaba vivo, y vivía con otros apaches en la Sierra Madre Occidental. Eso nunca fue confirmado. Edgar Rice Burroughs, futuro creador de los libros de Tarzán, fue miembro del 7º de Caballería de los Estados Unidos, mientras estaban persiguiendo a Apache Kid en 1896 en Arizona. Durante ese tiempo de 1890, Apache Kid y otros “broncos” (así llamados los apaches hostiles después de la rendición de Gerónimo) dieron tantos quebraderos de cabeza a mexicanos y norteamericanos, que el 4 de junio de 1896, los gobiernos de ambos países firmaron un convenio que nuevamente permitía a sus respectivas tropas cruzar la frontera internacional en su persecución. Coincidiendo con el nuevo acuerdo, unos días más tarde cuatro estadounidenses que viajaban en un carruaje, informaron en el pueblo de Cañada Ancha que habían visto como un grupo de cinco apaches perseguía un carro que venía de Nogales (Sonora). Se dijo que era la banda de Apache Kid. Seguidamente un pelotón de rurales salió en su busca. Mientras tanto, el general Frank Weaton, jefe del departamento militar de Colorado, situó dos compañías del 7º de Caballería cerca de San Bernardino que en el mes de agosto de 1896 se hallaban al mando del capitán L. K. Hare junto con una unidad de exploradores apaches.

Hacia finales del siglo XIX, Apache Kid deja de figurar en las noticias de la frontera, posiblemente abatido en alguno de los numerosos encuentros con sus perseguidores. Se especula que esto ocurriera el 20 de septiembre de 1907 en el cañón de San Mateo (Socorro County, New Mexico), cuando una partida de ganaderos en busca de apaches dio muerte a un hombre que identificaron como Apache Kid.

Bien entrada la década de 1920, los ganaderos siguieron informando, a menudo, diciendo que era Apache Kid quien iba a la cabeza de los “broncos” apaches, pero nunca fue confirmado, pensaban que había muerto hace mucho tiempo, ya sea en un enfrentamiento o por enfermedad.

Según E. H. White, explorador, vaquero y buscador de oro, la banda tenía unos 75 hombres, lo cual coincidía aproximadamente con el cálculo de Maroni Fenn, otro explorador.

Hoy en día, a 1’6 km de “Apache Kid Peak”, en lo alto de las San Mateo Mountains (Socorro County, New Mexico) del Cibola National Forest, un poste se erige como una tumba, donde el grupo de Anderson afirmó haber matado a Apache Kid en el 1894. De acuerdo a los residentes locales, el cuerpo no fue enterrado y los huesos y jirones de su ropa estaban esparcidos sobre el lugar desde hace varios años, con gente cogiéndolos como recuerdos.

* Assuz. También llamado Jesus. Apache San Carlos o White Mountain. Asistió con Assuz o Jesusuna delegación apache desde la reserva de San Carlos (Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.

* Bailda. También llamado Forgetfulness. Apache San Carlos o White Mountain.Bailda o Forgetfulness Asistió con una delegación apache desde la reserva de San Carlos (Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.

* Boni Titla. También llamado Bread Maker. Apache San Carlos. Asistió con una Boni Titla o Bread Makerdelegación apache desde la reserva de San Carlos (Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.

* Dashpul. También llamada Butte. Apache San Carlos o White Mountain. Asistió conDashpul o Butte una delegación apache desde la reserva de San Carlos (Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.  

* Klezh-azh. También llamada Brushing Against. Apache San Carlos o White Mountain. Klezh-azh o Brushing AgainstAsistió con una delegación apache desde la reserva de San Carlos (Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.

* Nah-deiz-az. Tonto Apache. Nació en 1865 junto al Río Verde. Cuando tenía 10 años, él y su familia fueron obligados a ir a la reserva de San Carlos. Con 14 años fue enviado, junto a otros niños apaches a la Escuela Industrial India de Carlisle (Cumberland County, Pennsylvania). De ahí el apodo de Carlisle Kid. Mientras estaba en la Escuela falleció suNah-dei-az (2) padre y cuando su madre enfermó regresó a San Carlos para ocuparse de ella. En su ausencia habían construido un camino que atravesaba su parcela agrícola.

El 10 de marzo de 1887, Frank Porter, asesor agrícola de la Agencia fue a la wickiup de Nah-deiz-az para informarle que él y su madre iban a ser trasladados a otra parcela. Nah-deiz-az protestó entablándose una violenta discusión. Porter fue a la Agencia a coger su revólver y a pedir ayuda al capitán Francis E. Pierce, del 6º de Caballería. Éste envió al subteniente Seward Mott para que le acompañase. Cuando Nah-deiz-az vio llegar a los dos hombres armados temió lo peor. Entró en su wickiup y cogió un viejo revólver Colt que su padre había escondido años antes. Cuando se bajaron de los caballos, Nah-deiz-az salió y apuntó a Porter, sonando un disparo. El joven apache de 22 años no estaba familiarizado con las armas de fuego, no alcanzó a Porter pero dio a Mott, hiriéndolo mortalmente. Porter temiendo por su vida, saltó a su caballo y fue a la sede de los exploradores apaches para informar de lo sucedido. El jefe de exploradores Al Sieber envió a Mickey Free y a Es-ki-bi-nadel o Has-kay-bay-nay-ntayl (entonces conocido como Sargento Kid, y luego Apache Kid) a detener a Nah-deiz-az. Los dos exploradores se quedaron sorprendidos cuando Nah-deiz-az les recibió con una mano levantada y con la otra sosteniendo el revólver por el cañón. Llevaron al inconsciente subteniente al puesto donde el Dr. T. B. Davis hizo todo lo que pudo, falleciendo al día siguiente.

Nah-deiz-az explicó en el juicio todos los detalles que le llevaron a disparar, principalmente que se asustó al verles llegar armados, pidiendo clemencia al tribunal. El juez W. W. Porter (sin relación con el asesor agrícola Porter) aceptó la petición de clemencia reduciendo la pena, de sentencia de muerte a cadena perpetua. Fue llevado a la Penitenciaría Territorial de Yuma y posteriormente trasladado a la prisión federal en Menard (Randolph County, Illinois).

Por aquel tiempo, el Congreso decidió que los tribunales militares no tenían competencia en este tipo de casos y que fuesen los tribunales civiles los encargados de juzgar a los indios acusados de delitos de homicidio, violación, asalto con intención de matar, incendiar o robar. Nah-deiz-az fue enviado a San Carlos, llegando el 25 de mayo de 1889. El funcionario judicial de San Carlos, el teniente F. B. Fowler apeló ante el juzgado de Globe, quien emitió una orden de detención por homicidio ante Glenn Reynolds, sheriff del Gila County, el 5 de junio de 1889.

Al enterarse, Nah-deiz-az se entregó otra vez, teniendo la vista preliminar el 21 de junio en Globe. Cuando se celebró el juicio, la acusación llamó a Frank Porter, F. B. Fowler, Al Sieber y al Dr. Davis; y Nah-deiz-az se encontró sin testimonios favorables, dando la misma explicación que hizo dos años antes, describiendo la amenaza de reubicación por los militares y las dificultades que él tenía para sacar provecho de su pequeño pedazo de tierra. Insistió que Porter y Mott fueron armados con la intención de desalojarle por la fuerza y que disparó en defensa propia. Que no pretendía disparar al subteniente Mott sino a Porter. Van Wagenen, el abogado defensor hizo una emotiva petición de clemencia, argumentando que la muerte de Mott fue más una tragedia que un homicidio; sin embargo, el jurado condenó a Nah-deiz-az como culpable deNah-diez-az (2) homicidio en primer grado.

El 30 de octubre de 1889, el juez J. H. Kibbey sentenció a Nah-deiz-az a ser ahorcado el 27 de diciembre de 1889. Conmocionado al oir la sentencia, Nah-deiz-az interrumpió al juez gritando: ¡No, yo soy un buen indio!, pero el sheriff Reynolds le ordenó que se callara para que el juez terminara de dictar sentencia. A las 09:00 horas del 27 de diciembre de 1889, Nah-deiz-az fue conducido al cadalso, no mostrando el más mínimo temor, bromeando cuando le maniataron y le pusieron la soga al cuello. Sus últimas palabras al sheriff refiriéndose al trato recibido en Globe y San Carlos fueron: ¡Hasta luego, infierno!. Fue enterrado en el cementerio de Globe junto a las tumbas de dos forajidos blancos linchados en agosto de 1882.

* Skinatela, William. Apache San Carlos o White Mountain. Asistió con una delegación apache desde la reserva de San Carlos William Skinatela(Gila, Graham y Pinal Counties, Arizona) al “Congreso Indio” que se celebró en el seno de la “Exposición Internacional Trans-Mississippi” de Omaha (Douglas County, Nebraska) en 1898.

 

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