Alchesay

Alchesay era un jefe apache White Mountain que nació el 17 de mayo de 1853 en un campamento situado en el Limestone Canyon, en el norte de la parte central de Arizona. El capitán John Gregory Bourke dijo en 1871: Alchesay tiene un perfecto cuerpo de Adonis, con una gran masa de músculos y tendones, de una maravillosa valentía, gran sagacidad, y tan fiel como un perro irlandés”. Se alistó como explorador el 2 de diciembre de 1872, siendo pronto nombrado sargento. Ganó la Medalla de Honor en la campaña contra los Tonto Apaches en 1872-1873. Se licenció el 22 de febrero de 1874.

En 1878, Alchesay y Petone, otro subjefe, estaban jugando a cartas borrachos, cuando se dispararon mútuamente, falleciendo Petone y resultando herido gravemente Alchesay. Él y otros prominentes apaches fueron arrestados tras los sucesos de Cibecue el 30 de agosto de 1881 pero fueron liberados excepto tres exploradores que fueron ahorcados el 3 de marzo de 1882 (el sargento Dead Shot, el cabo Dandy Jim y el soldado Skippy; y dos encarcelados). Alchesay no parece haber jugado algún papel significativo en el asunto de Cibecue. Amigo de Crook, dio al general un resumen del deterioro de los asuntos con los apaches desde que Crook se fue de Arizona hasta su regreso en septiembre de 1882.

El coronel H. B. Wharfield dijo que Alchesay fue con Crook a la Sierra Madre en la primavera de 1883 pero su nombre no aparece en los registros de alistamiento aunque el explorador apache John Rope le ubicó en el crucial enfrentamiento que tuvo lugar en mayo en las montañas mexicanas. En 1885, Alchesay que ya era un importante jefe apache White Mountain, sirvió con Crook en las fases iniciales de la campaña contra Gerónimo. Era un apache leal enviado por Crook al campamento de Gerónimo en las negociaciones de rendición en marzo de 1886 para conocer las intenciones de los apaches “hostiles”. Después de su última licencia del servicio militar, Alchesay volvió con su familia a Forestdale (Navajo County, Arizona) donde se convirtió en un miembro prominente.

Alchesay se casó con dos hermanas (práctica común entre los apaches); en 1871 con Honolay (Anna), y en 1878 con Tah-jon-nay, con quien tuvo un hijo, Wheeler, y una hija Nellie Benito. En 1880 se casó con Hoandockha. Fue padre de numerosos niños: Baha Alchesay, nacido en 1874; Ih- tah- hah o Jane Alchesay, nacida en 1881; Natt- lah- o- as- a, nacida en 1882; Jennie Alchesay Kahn, nacida el 10 de mayo de 1886 y fallecida el 25 de diciembre de 1935 a los 49 años; Willie Alchesay, nacido el 12 de mayo de 1889 y fallecido el 16 de julio de 1946 a los 57 años; Anna Alchesay Keys, nacida el 10 de junio de 1890 y fallecida el 26 de enero de 1976; Mondonyou Pinal, nacida en 1891; Iskealwood Pinal, nacida en 1892; Diltsohah Pinal, nacida en 1895; Martin Alchesay, nacido el 13 de mayo de 1897 y fallecido el 23 de noviembre de 1933 a los 36 años; Ehkayha Pinal, nacida en 1899; Diltoe Pinal, nacida en 1900; Lucy Alchesay Skidmore, nacida el 20 de enero de 1900 y fallecida el 19 de noviembre de 1961 a los 61 años; Frances Alchesay Martin (hija de Honolay), nacida el 14 demayo de 1901 y fallecida el 20 de diciembre de 1954 a los 53 años; Milaielhkay Pinal, nacida en 1902; y Nilehe E. Bavoluk Pinal, nacida en 1903.

Alchesay fue un importante ganadero de reses y caballos. Viajó tres veces a Washington para hablar con el presidente o con funcionarios del Departamento Indio; la primera en 1888 cuando recibió la Medalla de Oro de manos del presidente Glover Cleveland; en 1909 cuando visitó al presidente Theodore Roosevelt; y en 1921 cuando visitó al presidente Warren G. Harding.

En 1925, Alchesay recibió una pensión por las Guerras Apaches bajo el nombre de William Alchesay, retirándose de la jefatura activa. Falleció el 6 de agosto de 1928, siendo enterrado cerca de Little Round Top Peak, a pocos kilómetros de su casa en Forestdale (Navajo County, Arizona).