Alchesay

Alchesay era un jefe apache White Mountain que nació el 17 de mayo de 1853 en el Limestone Canyon (Navajo County, Arizona). Su nombre apache era Chuzzin (Chazzin, Chazzan o Tazzin) pero el guía Corydon Cooley, casado con Mollie, una hija del jefe apache White Mountain Pedro, le cambió el nombre por Alchesay, que significa “pequeño”. Pedro era tío de Alchesay, aunque algunas fuentes dicen que era su padre.

El capitán John Gregory Bourke dijo en 1871: Alchesay tiene un perfecto cuerpo de Adonis, con una gran masa de músculos y tendones, de una maravillosa valentía, gran sagacidad, y tan fiel como un perro irlandés”.

Se alistó en Camp Verde como explorador el 2 de diciembre de 1872, para la campaña de invierno de 1872-1873 contra los Tonto Apaches bajo el mando del general Crook, donde ganó la Medalla de Honor. Se licenció en Camp Apache el 2 de junio de 1873, como sargento.

Se volvió a alistar en Camp Apache el 2 de junio de 1873 en la compañía “A”, y se licenció en San Carlos el 22 de febrero de 1874, como soldado.

Se realistó en San Carlos el 22 de febrero de 1874 en la compañía “A”, y se licenció en Camp Apache el 22 de agosto de 1874, como sargento 1º.

Se realistó en Camp Apache el 22 de agosto de 1874 en la compañía “A”, y se licenció en Camp Apache el 22 de febrero de 1875, como soldado.

Se realistó en Camp Apache el 22 de febrero de 1875 en la compañía “A”, y se licenció en Camp Apache el 22 de agosto de 1875, como soldado.

Se realistó el 22 de agosto de 1875 en la compañía “A”, y se licenció el 22 de febrero de 1876, como cabo en Camp Apache.

Se realistó el 22 de febrero de 1876 en la compañía “A”, y se licenció el 22 de agosto de 1876, como cabo en Camp Apache.

Se realistó en Camp Apache el 27 de octubre de 1877 en la compañía “A”, y se licenció en Camp Apache el 22 de mayo de 1878, como sargento.  

Se realistó en Camp Apache el 2 de junio de 1878 en la compañía “A”, y se licenció el 2 de diciembre de 1878 como sargento 1º.

Se realistó en Camp Apache el 3 de diciembre de 1878 en la compañía “A”, y se licenció el 30 de mayo de 1879 como sargento 1º, por orden del Cuartel General del Departamento el 28 de mayo de 1879.

Se realistó en Fort Apache el 1 de diciembre de 1882 en la compañía “E”, al mando del teniente Charles Gatewood, y se licenció en Fort Apache el 30 de junio de 1883 como sargento 1º. El coronel H. B. Wharfield dijo que Alchesay participó en la expedición del general Crook a la Sierra Madre en la primavera de 1883. El explorador apache John Rope le ubicó en el crucial enfrentamiento que tuvo lugar cuando atacaron las rancherías de Naiche, Bonito, Chato y Chihuahua.

Se realistó en Fort Apache el 1 de abril de 1884 en la compañía “E”, licenciándose el 30 de septiembre de 1884 como sargento.

Se realistó en Fort Apache el 1 de octubre de 1884 en la compañía “E”, licenciándose en Fort Apache el 31 de marzo de 1885 como sargento 1º.  

Cuando el capitán Emmet Crawford murió en enero de 1886, Alchesay no estaba con él, ya que estaba en Fort Bowie, aunque no figura en las listas de alistamiento.

En 1878, Alchesay y el subjefe Petone, estaban borrachos jugando a cartas cuando se dispararon mútuamente, falleciendo Petone y resultando herido gravemente Alchesay. Intentando parar la pelea, el jefe Pedro resultó herido en una rodilla.

Alchesay y otros prominentes apaches fueron arrestados tras los sucesos de Cibecue el 30 de agosto de 1881, pero fueron liberados, excepto tres exploradores que fueron ahorcados el 3 de marzo de 1882 (el sargento Dead Shot, el cabo Dandy Jim y el soldado Skippy; y dos encarcelados). Alchesay no parece haber jugado ningún papel significativo en el asunto de Cibecue. Amigo de Crook, dio al general un resumen del deterioro de los asuntos con los apaches desde que Crook se fue de Arizona hasta su regreso en septiembre de 1882.

En 1885, Alchesay, que ya era un importante jefe White Mountain con número de placa A-1, sirvió con Crook en las fases iniciales de la campaña contra Gerónimo. Era un apache leal a Crook, enviado por este al campamento de Gerónimo durante las negociaciones de marzo de 1886 para conocer las intenciones de los apaches “hostiles”. Después de su última licencia del servicio militar, Alchesay volvió con su familia a Forestdale (Navajo County, Arizona) donde se convirtió en un miembro prominente.

Alchesay se casó con dos hermanas (práctica común entre los apaches); en 1871 con Tah-jon-nay, con quien tuvo un hijo, Wheeler, y una hija, Nellie Benito, y en 1881 con Honolay o Nonolay (Anna). Tah-jon-nay falleció en 1919. En 1880 se casó con Hoandockha. Fue padre de numerosos niños: Baha Alchesay, nacido en 1874; Ih-tah-hah o Jane Alchesay, nacida en 1881; Natt-lah-o-as-a, nacida en 1882; Jennie Alchesay Kahn, nacida el 10 de mayo de 1886 y fallecida el 25 de diciembre de 1935 a los 49 años; Willie Alchesay, nacido el 12 de mayo de 1889 y fallecido el 16 de julio de 1946 a los 57 años; Anna Alchesay Keys, nacida el 10 de junio de 1890 y fallecida el 26 de enero de 1976; Mondonyou Pinal, nacida en 1891; Iskealwood Pinal, nacida en 1892; Diltsohah Pinal, nacida en 1895; Martin Alchesay, nacido el 13 de mayo de 1897 y fallecido el 23 de noviembre de 1933 a los 36 años; Ehkayha Pinal, nacida en 1899; Diltoe Pinal, nacida en 1900; Lucy Alchesay Skidmore, nacida el 20 de enero de 1900 y fallecida el 19 de noviembre de 1961 a los 61 años; Frances Alchesay Martin (hija de Honolay), nacida el 14 de mayo de 1901 y fallecida el 20 de diciembre de 1954 a los 53 años; Milaielhkay Pinal, nacida en 1902; y Nilehe E. Bavoluk Pinal, nacida en 1903.

Alchesay fue un importante ganadero de reses y caballos. Viajó tres veces a Washington para hablar con el presidente o con funcionarios del Departamento Indio; la primera, en 1888, cuando recibió la Medalla de Oro de manos del presidente Glover Cleveland; en 1909, cuando visitó al presidente Theodore Roosevelt; y en 1921, cuando visitó al presidente Warren G. Harding.

En 1925, Alchesay recibió una pensión por las Guerras Apaches bajo el nombre de William Alchesay, retirándose de la jefatura activa. Falleció el 6 de agosto de 1928, siendo enterrado en el Cementerio de la Reserva de Fort Apache (Navajo County, Arizona).