Jicarilla Apache Nation

La Jicarilla Apache Nation tiene una reserva de unas 870.566 hectáreas, ubicada en las escarpadas montañas y mesetas del norte de New Mexico donde abundan los bosques de pino Ponderosa.

Su dirección es: P. O. Box 507,

Dulce, Rio Arriba County, New Mexico 87528.

http://www.tribalwateruse.org/?page_id=116

https://janofficial.com/

La reserva fue creada por una Orden Ejecutiva del presidente norteamericano GloverApache jicarilla Cleveland el 11 de febrero de 1887.

Antes de la llegada de los españoles, los apaches jicarillas vivieron una existencia nómada, recorriendo el noreste de New Mexico, el sur de Colorado y zonas de Oklahoma y Texas. El primer contacto con los españoles se produjo en 1541, cuando la expedición de Francisco Vázquez de Coronado viajó a través de las llanuras del noreste de New Mexico en busca de oro. Había aproximadamente 10.000 jicarillas antes de la conquista española. Para 1897, la población había caído a 330 pero desde entonces ha crecido a unos 4.000 miembros (2021).

En 1880, el gobierno estadounidense estableció una reserva para los jicarillas en el norte de New Mexico, pero la fuerte oposición de ganaderos de Colorado y New Mexico dio al traste con el proyecto, por lo que optó por llevarles, entre agosto y octubre de 1883, a la Reserva Mescalero. Los jicarillas permanecieron allí hasta el otoño de 1886, cuando comenzaron a regresar al norte de New Mexico, sus territorios ancestrales, en pequeños grupos.

Más de 200 jicarillas huyeron de la Reserva Mescalero, acampando en la localidad de Española (Río Arriba County, New Mexico), al norte de Santa Fe, y con la llegada del invierno, el gobernador del Territorio de New Mexico, Edmund G. Ross, quiso resolver el problema.

El general Nelson Appleton Miles, libre de preocupaciones ya que los chiricahuas estaban confinados en Florida, llegó a los campamentos jicarillas el 13 de noviembre de 1886. Casi todos los que habían huido pertenecían a la banda de los Olleros, descontentos con su situación en la Reserva Mescalero, en contraposición de los Llaneros, la segunda banda que componen la tribu jicarilla, los cuales aparentemente no mostraban tanta oposición, al haber tenido más relaciones con los apaches mescaleros.  

Augustin Vigil, el portavoz de los Olleros, argumentó que habían accedido a ir a la Reserva Mescalero bajo presión, y solo con la promesa de que si las condiciones no mejoraban allí, les permitirían regresar al Chama Valley (Río Arriba County, New Mexico). Los mescaleros y los Llaneros habían recibido las mejores tierras para la agricultura por lo que se sintieron perjudicados. En consecuencia, esgrimiendo la carta del gobernador Ross del 23 de febrero de 1885, renunciaron a su condición de tribu y ocupar tierras públicas como ciudadanos privados.

Los Olleros estaban al tanto de lo que ocurría en Washington, citando la ley “Dawes Severalty Act” que los convertiría en ciudadanos libres de los Estados Unidos, por lo que reclamaron ese derecho anticipándose a la puesta en escena de esa ley, que entró en vigencia en 1887.

Miles prometió investigar el asunto, dejando a los jicarillas bajo la vigilancia del 10º de Caballería de los “Buffalo Soldiers” del coronel Benjamin H. Grierson. Pero los Olleros estaban inquietos y no quisieron esperar. Vigil y los otros jefes regresaron a la Reserva Mescalero para rescatar al resto de Olleros que se habían negado a irse sin sus hijos. El 16 de noviembre de 1887, al amparo de la noche y en medio de una violenta tormenta de nieve, irrumpieron en la escuela de la Agencia, sacaron a los niños de sus camas y cortaron la línea del telégrafo que iba hacia Fort Stanton (Lincoln County, New Mexico). Los niños mescaleros colaboraron sin hacer ningún ruido que delatara la huida. Al amanecer, otros 100 jicarillas andaban sueltos, pero no se dirigían a las montañas para realizar una resistencia armada. Cabalgaron hacia el norte, hacia el Chama Valley, donde tenían la intención de quedarse para realizar una resistencia pasiva. Cuando el intérprete de Grierson los alcanzó de camino a su destino, dijeron que preferirían morir en el Chama Valley entre amigos que volver a la Reserva Mescalero. Ross y Miles se encontraron con la difícil misión de solucionar el problema sin utilizar la fuerza contra los pacíficos jicarillas. Mientras tanto, la administración en Washington callaba, dudando si defender los derechos de los jicarillas o los de las élites de la zona que querían quedarse con sus tierras ancestrales.    

Después de tres meses, el asunto se zanjó. El 11 de febrero de 1887, tres días después de que la ley “Dawes Severalty Act” entrara en acción, el presidente  Grover Cleveland emitió una Orden Ejecutiva que establecía la Jicarilla Apache Reservation. En junio se reunificó la tribu cuando los 400 miembros restantes, los Llaneros, salieron de la Reserva Mescalero hacia su nuevo hogar. Los líderes Llaneros eran Santiago Largo, Juan Julián, Elote, Quintana, Pesata, y Garambullo; y los Olleros, James Garfield Velarde, Augustine Velarde, Augustin Vigil, y Vicentito Vicenti.

La sede de la reserva fue establecida en Dulce (Río Arriba County, New Mexico) y aunque sus tierras estaban fuera del Chama Valley, los jicarillas aceptaron la nueva situación. Fueron la última tribu de nativos americanos de los Estados Unidos que se estableció permanentemente en una reserva como parte de la Ley de Asignaciones Indígenas de 1851 y las controvertidas “políticas de paz” de Ulysses S. Grant de la década de 1860.

La tribu estableció en 1937 su propia constitución. En enero de 2014, el gobierno estaba formado por el presidente Ty Vicenti; el vicepresidente Ernest Petago; y ocho miembros del Consejo Martin Perea, Philbert Vigil Sr., William E. Muniz, Bilford Vicenti Sr., Danny García, Stanley Montoya, Merlin Cassador y Roy Velarde.

En 2020, el gobierno se forma con el presidente Edward Velarde; la vicepresidenta Sonja A. Newton; y los miembros del Consejo Avery R. Tafoya, Wilburn D. Tafoya, Mereldine K. Oka, y Ronny D. Petago.

LaJicarilla Apache Nation es propietaria de los complejos “Apache Nugget Travel Center and Casino” y “Wild Horse Casino & Hotel”. Estas empresas ayudan a mejorar la economía local, proporcionando recursos para los miembros de la tribu, siendo administradas por la Junta de Directores de la Apache Nugget Corporación y el Consejo Legislativo de la Jicarilla Apache Nation.

Shelden Nuñez-Velarde es una alfarera apache jicarilla nacida alrededor de 1972.

Shelden Nunez-VelardeEstudió en 1992 en el San Juan College de Framington (San Juan County, New Mexico) y de 1993 a 1996 en la Parson’s School of Design, terminando en la Academy of Art College de San Francisco (San Francisco County, California).

Ha expuesto sus trabajos en diversos mercados indios desde 1993, obteniendo diferentes premios. El libro de Duane Anderson publicado en 1999 y titulado “All That Glitters” incluye una jarra de cerámica de Shelden ilustrada en la página 116 en color.